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URGENTE: Desenterrar la memoria prehispánica de Canarias 3 agosto, 2016

Posted by Domingo in Canarias.
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Fuente: Centenario del fallecimiento de Juan Bethencourt Alfonso (1913-2013) (http://juanbethencourtalfonso.com/web/su-obra/libros/)

Fuente: Centenario del fallecimiento de Juan Bethencourt Alfonso (1913-2013) (http://juanbethencourtalfonso.com/web/su-obra/libros/)

Celso Martín de Guzmán solía insistir en que el palacio de los guanartemes se encuentra enterrado bajo la iglesia de Santiago de Gáldar y sus aledaños. Al margen de la veracidad de las fuentes escritas que lo acreditan, parece bastante lógico que así sea. Sobran los ejemplos en la historia en lo que el nuevo poder levanta sus símbolos sobre los de la autoridad derrotada, en un ejercicio muy plástico y contundente de sometimiento y suplantación, a la vez que también de continuidad.

Pero quizá lo más interesante de todo esto desde un punto de vista historiográfico no sea el hecho en sí mismo, sino cómo llegó Martín de Guzmán a esa convicción. Su oficio de arqueólogo e historiador influyó necesariamente en ello. Pero, sin duda alguna, su condición de descendiente de Catalina de Guzmán (la joven Arminda Masequera, entregada finalmente por los canarios a los conquistadores como depositaria de la soberanía isleña) debió jugar un papel decisivo: resulta muy difícil imaginar que la memoria familiar de los Guzmán, el linaje de la princesa Masequera, hubiese olvidado un dato tan relevante como la localización del palacio de los guanartemes. ¿Y cuántas familias galdenses más lo recuerdan?

Contra lo que pudiera parecer, esto no es un alegato en favor de desenterrar ese palacio. Es un intento por iluminar un campo que la historiografía canaria ha transitado insuficientemente para acercarse al pasado prehispánico de las Islas: los estudios antropológicos. El saber popular sobre ese tiempo, “oculto” en el folclore, en las costumbres, o en la tradición oral puede que no haya recibido toda la atención que merece. La memoria familiar y social en el medio rural y en las islas menos pobladas podría ser una fuente primaria muy enriquecedora. Con todas las garantías metodológicas necesarias, hay que “desenterrar” la memoria prehispánica de los isleños.

Los descendientes de Masequera no pueden constituir una excepción, un caso único. ¿Qué hechos, datos, lugares, personas atesoran las memorias de las familias que han conservado hasta el presente más inmediato el juego del palo en sus diversas modalidades y denominaciones? ¿Qué recuerdos conservan las familias de cabreros dedicadas a esa actividad desde tiempo inmemorial en casi todas las islas del Archipiélago? ¿Qué pueden evocar, quizá todavía, algunos miles de canarios sobre un pasado que se remonta no más de quince generaciones atrás?

Tal vez no sea mucho, pero una o dos piezas insignificantes pueden completar un puzzle, haciéndolo definitivamente visible y comprensible para todos. La arqueología ha sido y seguirá siendo la principal herramienta para conocer el pasado prehispánico. Bajo el suelo de las Islas queda mucho por desenterrar, porque casi mil quinientos años de ocupación son más que suficientes para dejar cuantiosos rastros de actividad humana. Y, como ha sucedido hasta ahora, realizará nuevos y decisivos hallazgos.

En esa tarea los arqueólogos también se han apoyado en el saber popular. Pero se trata de llegar más lejos siguiendo los pasos de Juan Bethencourt Alfonso, cuando hace más de un siglo escribió su Historia del Pueblo Guanche, un imponente fruto de su irrefrenable actividad, tan arqueológica como antropológica. Continuará siendo imprescindible desenterrar restos materiales y, por qué no, el palacio de los guanartemes. Pero también es fundamental desenterrar la memoria isleña. Además, es otra manera de hacer a los canarios más dueños de su historia.

Hace una semana falleció Fernando Estévez González, uno de los grandes antropólogos de España y coordinador del Museo de Historia y Antropología de Tenerife, cuyo trabajo ha sido reconocido internacionalmente, y muy en especial su Indigenismo, raza y evolución. El pensamiento antropológico canario, 1750 y 1900. Escasamente cuatro días antes se había presentado la primera promoción del Grado de Antropología de la Universidad de La Laguna. Ojalá esa muerte y ese nacimiento contribuyan al desarrollo de los estudios sobre la memoria prehispánica de Canarias, por el ejemplo del primero y el impulso de los segundos.

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URGENTE: Petróleo, turismo y patrimonio natural en Canarias 18 marzo, 2014

Posted by Domingo in Canarias, Medio Ambiente, Soberanía.
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Da mucho qué pensar. El PP de Baleares se opone frontalmente a la realización de prospecciones petrolíferas en sus aguas, esgrimiendo el daño irreversible que puede ocasionar a su principal actividad económica, el turismo. Pero el PP de Canarias es un ferviente partidario de que Repsol lleve a cabo la misma actividad muy cerca de algunas de nuestras islas.

El turismo es igualmente importante para ambas comunidades autónomas, que reciben anualmente un número muy similar de visitantes extranjeros. Pero, mientras en Baleares sueñan con abrir durante siete meses al año, en Canarias la temporada alta transcurre en otoño e invierno, aunque en realidad el flujo de turistas es casi constante en todas las estaciones. Y las prospecciones en el Atlántico (y la futurible explotación de los yacimientos) se harán a mucha más profundidad que en el Mediterráneo, lo que acrecienta exponencialmente los riesgos para los canarios.

No es la primera ocasión que un partido político de implantación estatal es incapaz de mantener una posición interna coherente acerca de un mismo problema según en qué lugar de España se produzca. Sólo que a los responsables del PP canario les ha tocado bailar con la más fea: actúan como extranjeros en ¿su propia tierra?

Esto conduce irremediablemente al debate del papel que juega Canarias en el seno de España (y en las mentes de algunos españoles), y también en el marco más amplio y complejo de las relaciones económicas internacionales, desde su sometimiento definitivo a la corona de Castilla a finales del siglo XV. Es un debate casi siempre simplificado por la mayoría de quiénes en él intervienen, sean de un signo u otro. Pero es asimismo un debate recurrente, porque no faltan los hechos que machaconamente lo suscitan, como éste.

No obstante, resulta igualmente simplificador oponer el turismo al petróleo en una dicotomía maniquea. No sólo porque las consecuencias de la extracción de hidrocarburos en las aguas canarias son bastante más complejas. También lo es porque el impacto de la actividad turística sobre nuestro patrimonio natural ha sido devastador, pese a que constituye el principal atractivo para los millones de turistas que arriban cada año al archipiélago atlántico.

Como gusta afirmar a Antonio González Viéitez, “el turismo nos sacó de las alpargatas”. Pero, al igual que en toda España, a partir de los pasados años 60 esta actividad ha devorado compulsivamente el territorio (especialmente el costero) y otros recursos naturales estratégicos como el agua. Y la moratoria turística vigente en Canarias desde 2001 (que implica una restricción al crecimiento de la oferta alojativa) no ha evitado que cuatro de sus municipios figuren entre los veinticinco más destruidos de España, y uno de ellos (San Bartolomé de Tirajana) se halle en el “top ten” destructivo, según el último informe de Greenpeace.

Tampoco es una novedad en la historia económica canaria (y de cualquier otra sociedad) el carácter depredador del patrimonio natural que han tenido las actividades más representativas de sus diversas etapas o ciclos, que algunos han denominado “de monocultivos”. Lo tuvo, por ejemplo, la producción de azúcar de caña en la isla de Gran Canaria, que arrasó literalmente sus bosques desde finales del siglo XV para proporcionar energía a sus ingenios. Cuando a finales del siglo XIX los británicos introdujeron el cultivo a gran escala de plátanos y tomates para su exportación desencadenaron igualmente un proceso de agresión al patrimonio natural cuyas consecuencias son aún patentes. La producción platanera exigió en muchos casos el traslado de ingentes cantidades de suelo fértil de unas comarcas a otras (sorriba) y, en cualquier caso, ha consumido y sigue consumiendo abundantes recursos hídricos de calidad. Por su parte, la producción intensiva de tomate de las últimas décadas ha dejado inservibles por muchos años importantes extensiones de suelo agrícola en las áreas costeras, debido al uso masivo de pesticidas y fertilizantes.

La paulatina recuperación de una parte de la masa forestal de Gran Canaria por medio de la repoblación demuestra la reversibilidad, aunque no pueda ser total, de las agresiones que históricamente ha sufrido nuestra naturaleza. Los voraces efectos del turismo son seguramente más difíciles de revertir y sin duda resulta más costoso hacerlo. Pese a todo, el patrimonio natural canario sigue siendo suficientemente significativo para hacer de nuestras islas la comunidad autónoma con más parques nacionales, atesorando cuatro de los quince actualmente existentes en España.

Por ello mismo es cuando menos muy paradójico que las principales fuerzas políticas contrarias a la explotación de los supuestos yacimientos petrolíferos canarios hayan participado abiertamente en la vorágine constructora-turística anterior a la crisis de 2008. Se cuentan por decenas los cargos públicos de esos mismos partidos implicados en casos de corrupción, especialmente urbanística. Y, aunque la moratoria turística suscrita por ellos ha puesto freno al crecimiento incontrolado de las plazas alojativas, está muy lejos de significar un cambio de modelo hacia una actividad realmente sostenible.

Mientras tanto el turismo sigue siendo el principal medio de supervivencia de muchos canarios. Pero ya no está tan claro que sea el motor, o la locomotora, de nuestra economía. Como está sucediendo en Cataluña, los extraordinarios resultados del sector en el año 2013 no han tenido el impacto positivo que se podía esperar en la evolución del desempleo.

Todas las crisis, y cuanto más profundas mejor, constituyen una oportunidad extraordinaria para generar cambios significativos. Ha sido y es un lugar común de la ciencia y de la historia económica, también de la canaria. Quizás por ello sea un buen momento histórico para transformar nuestra actual estructura, redefiniendo un modelo sostenible en todas sus actividades: agricultura, producción y consumo de energía, transporte…

Así, el rechazo a la explotación petrolífera de nuestras aguas cobraría coherencia y fuerza. Y, sobre todo, habremos legado a las venideras generaciones de canarios y visitantes un futuro posible, cultivando nuestro extraordinario patrimonio natural. ¿Pero sería posible hacerlo sin alterar al mismo tiempo el modelo de inserción de Canarias en las relaciones económicas y políticas internacionales? ¿Cuánta soberanía sería necesaria para ello?

URGENTE: Manifestación del 19 de julio en Las Palmas de Gran Canaria 20 julio, 2012

Posted by Domingo in Canarias, España, Soberanía.
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Más de 100.000 personas se han manifestado la tarde de ayer en Las Palmas de Gran Canaria contra los recortes presupuestarios del gobierno de Rajoy. La delegada del gobierno ha rebajado la cifra a 30.000, pero todos los asistentes y los medios de comunicación saben que ha sido la mayor manifestación que ha visto la ciudad. Últimamente parece que la principal ocupación de los dirigentes y cargos políticos del PP es mentir, y la de los 400.000 vecinos del municipio, manifestarse: el pasado 29 de marzo salieron a la calle 80.000 personas, otra cifra récord.

Y no faltan motivos para hacerlo. Pese a los exabruptos del alcalde leonés del PP (fruto de un legítimo enfado, pero también de un inaceptable desconocimiento de la realidad isleña) Canarias ya lidera las cifras de desempleo y de población bajo el umbral de la pobreza de toda España. Las últimas medidas antisociales del gobierno sólo pueden aumentar el sufrimiento de centenares de miles de isleños. Eso explica el espectacular aumento de la agitación social en una ciudad que había permanecido casi del todo desmovilizada durante los últimos 20 o 25 años.

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Quizás para muchos, estos hechos son motivo suficiente para exigir la autodeterminación del Archipiélago, pero ésta es una guerra global contra los pueblos. Otros querrían ver enfrentados a los mineros asturianos y leoneses con los miles de desempleados canarios de la construcción, pero sólo la solidaridad global puede hacer ganar esta guerra a las víctimas de la tiranía que Rajoy y su gobierno tan toscamente representan.

URGENTE: Mesa redonda organizada por Ben Magec sobre las prospecciones en Lanzarote y Fuerteventura 23 marzo, 2012

Posted by Domingo in Canarias, Medio Ambiente.
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El volumen de desinformación acerca de las prospecciones de Respsol en aguas canarias es inmenso. Los medios impresos canarios de mayor difusión social son claramente favorables al negocio negro, y los españoles en general, también. Por eso es conveniente “asistir” a esta mesa redonda, organizada por Ben Magec-Ecologistas en Acción hace unos días en el Gabinete Literario de Las Palmas de Gran Canaria.  Mientras tanto, la oposición a las prospecciones se consolida y se extiende en las Islas.

BUStreaming. Autopublicación de audio y vídeo | ULPGC – Biblioteca Universitaria.

URGENTE: Nuevo texto sobre el petróleo en Canarias 11 marzo, 2012

Posted by Domingo in Canarias, Medio Ambiente.
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Las prospecciones que Repsol está realizando en Canarias, frente a las costas de Lanzarote y Fuerteventura, pueden calentar más de lo acostumbrado la ya muy próxima primavera en el Archipiélago. No es exagerado afirmar que esos trabajos, y una supuesta explotación posterior de los yacimientos, constituyen un desastre de primera magnitud para esas dos islas y para toda la Comunidad.

Se trata de una manifiesta ilegalidad que compromete el presente y el futuro de todos los isleños. Pero también un claro ejemplo más de la clase de servidumbre que están prestando nuestros gobernantes a los grandes capitalistas, contra la voluntad de los pueblos. No en balde el ministro que ha dado luz verde a este delito es, paradójicamente, canario. Por tanto este conflicto se inscribe en la dinámica de confrontación entre la usurpación de la soberanía popular y su reapropiación por la ciudadanía. Así que merece una reflexión, que he incluido en la sección de Canarias.